Já tivemos dois posts explicando o uso de "can", um no sentido de 'saber' e outro no sentido de 'conseguir / ser capaz'. Hoje, vamos falar sobre 'can' / 'could' significando 'pode' / 'poderia', nos seguintes casos: pedir um favor a alguém, pedir alguma coisa ou pedir permissão. Veja estes exemplos a seguir para entender melhor, é muito simples:

Para pedir que as pessoas façam algo para você:

Can you open the door, please? Você pode abrir a porta, por favor?
Could you open the door, please? Você poderia abrir a porta, por favor?
Can you please help me with this research? I'm running out of time. Você pode me ajudar com esta pesquisa, por favor? Meu prazo está acabando.
Could you please help me with this research? I'm running out of time. Você poderia me ajudar com esta pesquisa, por favor? Meu prazo está acabando.
Can you wait a moment, please? Você pode esperar um pouco, por favor?
Could you wait a moment, please? Você poderia esperar um pouco, por favor?

Para pedir coisas:

Can I have an autograph? Pode me dar um autógrafo?
Could I have an autograph? Pode me dar um autógrafo?
Can I have a hamburger and fries to go, please? Me dê um hambúrguer e batatas fritas pra levar, por favor?
CouId I have a hamburger and fries to go, please? Você poderia me dar um hambúrguer e batatas fritas pra levar, por favor?

E para pedir permissão:

Andy, can I borrow your umbrella? Andy, posso pegar seu guarda-chuva emprestado?
Can I sit here? Posso me sentar aqui?
Hello, can I speak to your mom, please? Alô, posso falar com sua mãe, por favor?
Could I use your phone, please? Eu poderia usar seu telefone, por favor?

Também podemos utilizarmos may I com o mesmo sentido de can I ou could I para deixar a frase mais formal, mais polida. É só substituir. Veja:

Andy, may I borrow your umbrella?
May I use your phone, please?
May I sit here?

Portanto, may neste sentido é mais formal que can e could. No entanto, este é apenas uma das formas que podemos utilizar may. Fiquem ligados, que em breve traremos mais dicas.

That's all for today guys, have a great week!