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O que são collocations e por que elas são tão importantes?

Alguém aí conhece a expressão “Me diz com quem andas e te direi quem és”? Pois bem, e se falássemos pra vocês que essa mesma expressão tem tudo a ver com o aprendizado da língua inglesa? Ficaram surpresos? Sim? Então, vamos explicar:

 

No inglês, assim como em qualquer outro idioma, podemos encontrar palavras que combinam entre si, que geralmente aparecem juntas. A essas combinações damos o nome de collocations. Vamos pensar no português, se ouvirmos alguém dizendo, por exemplo, “ela tem cabelo amarelo”, acharemos algo estranho ou até mesmo engraçado nessa frase, pois de maneira geral, falaríamos “ela tem cabelo loiro”. Logo, “cabelo loiro” é um collocation, porque essas palavras se combinam, enquanto “cabelo amarelo” não soa muito bem. Por outro lado, existem outras combinações comuns com a palavra “amarelo”: sorriso amarelo, sinal amarelo, cartão amarelo, amarelo ouro, etc.

Para que fique mais claro, vamos fazer um exercício em português. Completem as seguintes frases com as palavras que estão faltando:

Choveu _________ontem à noite.

( ) forte      ( ) pesado

Que vento_________!

( ) forte      ( ) pesado

Ele tem um sotaque_________.

( ) forte      ( ) pesado

Ele ________ o braço.

( ) quebrou      ( ) partiu

Ele_______ o pão.

( ) quebrou      ( ) partiu

 

Vocês repararam que foi muito fácil completar as frases? Parece muito natural falarmos choveu forte, vento forte, sotaque forte, quebrou o braço, partiu o pão. Essas são combinações que fazemos sem pensar em nenhuma espécie de regra gramatical. A mesma coisa acontece em inglês. Vejam alguns exemplos e tentem completar as frases:

I need to ______my bed.

( ) make      ( ) do

We didn’t _______our homework.

( ) make      ( ) do

What a ________rain!

( ) strong      ( ) heavy

I’ll ______ a test.

( ) take        ( ) make

 

Quanto mais combinações sabemos, fica mais fácil na hora de se comunicar. Isso quer dizer que as collocations estão diretamente relacionadas com a fluência. Somos fluentes em português, e conseguimos completar o primeiro exercício com facilidade, sem recorrer a nenhuma regra. Um falante nativo de língua inglesa conseguiria fazer o segundo exercício sem dificuldades.

Por isso que estas combinações são tão importantes, e o estudante de língua inglesa deve se atentar a elas. Quanto mais collocations vocês souberem, menos vocês se preocuparão com regras que muitas vezes mais atrapalham que ajudam, e cada vez mais, vão falar mais rápido e mais perto do inglês falado por nativos. Ou seja, falar inglês de maneira natural.

Então, como aprender collocations?

Estas combinações podem ser difíceis para os não-nativos, porque normalmente, quando aprendemos uma segunda língua, costumamos aprender palavras soltas e um conjunto de regras. Porém as combinações de palavras em uma língua, não são lógicas e nem sempre óbvias. Por isso, ao aprender uma nova palavra em inglês, busque sempre as palavras que combinam com ela. Existem também bons dicionários que já ensinam collocations, inclusive o Oxford Collocations Dictionary que trata exclusivamente disso.

E acompanhe também o inFlux Blog, pois sempre temos posts ensinando collocations.

Bye for now!

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