Gramática by Livia Bueno

One sugar, two sugars,... Existe plural para os substantivos incontáveis?

Nos últimos dias falamos aqui e aqui sobre os “countable” e “uncountablenouns. Hoje vamos nos aprofundar um pouco mais no assunto para entender o caso dos substantivos incontáveis que hoje já são considerados contáveis.

 

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Os chamados “uncountable nouns” são minoria na língua inglesa. Uma lista dos mais usados não chega a 100 palavras. Mas o mais interessante é que a língua falada passa por mudanças através dos anos, e as gramáticas e dicionários acabam cedendo e mudando suas definições, de acordo com o que está sendo usado pelos falantes nativos.

Vamos pegar como exemplo, a palavra “sugar” (açúcar). Por definição, sugar não admite plural. Vejam no Cambridge Dictionary:

 

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Vejam estes exemplos:

Do you take sugar in your coffee? Você aceita açúcar no seu café?

Consuming too much sugar can make you gain weight. Consumir muito açúcar pode fazer você ganhar peso.

Add a little sugar if needed. Se necessário, adicione um pouco de açúcar.

I used to always put 2 spoons of sugar in my coffee. Eu sempre colocava 2 colheres de açúcar no meu café.

Mas com o tempo, a necessidade de especificar quantidade de uma maneira mais prática levou os falantes nativos a mudar e encurtar um pouco a frase. Ao invés de dizer “2 teapoons of sugar” (duas colheres de açúcar); “2 sugar cubes” (dois cubos de açúcar), é comum ouvirmos “2 sugars”.

Tão comum, que os dicionários já estão aceitando esta definição, dizendo que “sugar” pode sim ser contável (aceita plural), quando falamos de quantidades. Vejam:

 

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Coffee with two sugars and milk, please. Um café com duas colheres de açúcar e leite, por favor.

How many sugars do you take? Quantas colheres de açúcar no seu café?

I'll take two sugars in my coffee, please. Duas colheres de açúcar no meu café, por favor.

 

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Em inglês, bebidas geralmente são incontáveis, (coffee, tea, wine, juice, beer,etc.) mas é cada vez mais comum vermos estas palavras no plural, quando estamos falando de quantidades: Vejam estes exemplos:

Who wants a coffee? Quer quer um café?

Two beers and and two orange juices. Duas cervejas e dois sucos de laranja.

We had a couple of cold beers. Tomamos umas cervejas geladas.

Two camomile teas, please. Dois chás de camomila, por favor.

 

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